极图科技:从实践中来、到实践中去的产品与服务

2016-12-23 11:51:33 admin 846

 在全景相机领域,很早之前我就听说过Upano这个品牌。在凛冬的12月,我终于有机会拜访了极图科技CEO任慧民,跟任总交流一下全景相机那些事。当然,与任总的交流内容也自然成为了我年度访谈系列的一部分。

Upano

  五年来一直专注全景拍摄设备研发

  极图科技的注册时间是2015年初,不过任慧民在五年之前就开始了对于全景拍摄设备的探索。“最初我们看到谷歌的街景地图就觉得很酷,当时我们就希望用视频的方式呈现出这种全景的效果。我们做了一系列实验,然后证明这种方式是可行的,后来我们就开始了全景拍摄设备的研发,时至今日我们已经研发出第五代产品。“

Upano

  除了研发全景拍摄设备,极图科技也致力于VR内容制作,并为诸多行业客户直接制作内容或提供技术支持,这其中比较有代表性的作品包括一系列热门火爆的综艺节目以及大型演唱会及现场演出,如极速前进、莫文蔚看看世界演唱会等。除此之外,还有由华容道出品的国内首部长篇VR惊悚剧《都市怪谈》也使用了Upano XONE作为全景摄影机来进行专业拍摄,这些优秀的VR内容作品的背后都有着极图科技团队的努力。

  关于产品的迭代思路,任慧民表示,团队在服务B端客户的过程中,对于全景拍摄设备的理解日趋成熟,同时会针对客户提出的需求对产品进行改进。“我们通过一种从实践中来、再到实践中去的方式,不断进行产品的迭代升级,这样我们的产品就一定是满足客户需求的、能够创造价值的,我们也能够更好地为客户服务。”

  2016年的主线包括产品和内容两个维度

  作为年度访谈的重要部分,我请任慧民回顾一下极图科技在2016年做的几件大事。任慧民说,可以从两个维度进行回顾——产品和内容。

  在产品方面,极图科技在今年7月推出了全新直录播一体VR全景摄影机Upano XONE,到目前为止,这款产品已经完成三批量产,第三批量产产品已开始现货售卖。与传统的全景摄影机相比,XONE具有明显的独特的优势,比如说单机的机内实时拼接功能,用户在拍摄现场不需要连接电脑,即可实时输出拼接好的全景视频,再比如单机的实时监看功能,用户在使用XONE时,只需要一部手机加上一个VR眼镜,就可以完成实时监看内容,同样不需要额外连接电脑,这些优势都保证了XONE在VR拍摄和直播的便携性和稳定性方面处于业界领先水平。

Upano

  在内容方面,今年极图科技制作了很多VR内容。团队自制完成了全球首部临终关怀题材的 VR记录片《摆渡人》,为行业客户制作了多档VR综艺和体育节目,包括《极速前进》、《中澳篮球赛》等等,同时与优酷、爱奇艺、搜狐等VR视频平台合作进行多档VR直播,包括《华为产品发布会》、《莫文蔚演唱会》等等。除此之外极图科技还进行了商业化尝试,如同奇瑞集团一同打造的全球首次30天不间断移动VR直播尝试-《虎眼看中国》商业项目。

Upano

  在2016年还有一件事情对于极图科技也具有重要意义,那就是公司获得了千万级pre-A轮投资。任慧民表示,成功完成此轮融资,对于快速推进公司业务有着很大帮助,而公司最近又获得了某机构的TS(投资意向书),对于其具体的合作细节公司目前还在考虑之中。

  2017年云服务和C端产品将会登场

  对于即将到来的2017年,任慧民告诉我,极图科技很快就会推出其专业云服务平台——极图云。“不久之后,我们的极图云就会上线,它是一个SAAS(软件即服务)平台,主要为了解决VR内容直播和点播的痛点,还可以实现高质量VR影视级内容拼接的功能。极图云是比较偏重于与B端摄像机相结合的产品,包括云拼接我们也一直在训练其深度学习的模型(通过深度学习的方式实现更好的拼接效果),这也是我们投入很多精力努力的一块业务。”

  极图科技的云服务是开放性的,用户一方面可以直接应用,另一方面团队会提供一些API,方便让开发者接入。在网络传输方面,团队目前已经使用H.265编码方式,比传统的H.264编码节省了大约一半的带宽。通过团队在算法上对压缩编码的优化,极图云可以实现VR视频和直播在同样带宽下画质更好、在同样画质下所需带宽更低。

Upano

  除了云服务,任慧民表示,在2017年极图科技会推出C端产品。“在全景相机这个品类上,目前的低端产品无论是体验还是效果都不太理想,我们希望能做出一款效果能达到专业级而价格更亲民的产品,让更多人能接触全景视频,让更多人把精彩的生活分享出去。”

  突破时空的限制,把更多人的精彩带给更多人

  在客户服务理念上,任慧民希望通过公司团队的实践,形成一套VR拍摄的标准方案,然后将其分享给极图科技的客户,帮助客户快速提升其业务水平,进而推广到整个行业应用之中。这是一种通过自身实践帮助客户成长的服务理念。

Upano

  当我问到极图科技的愿景,任慧民这样说:“我们是做影像产品的,最终我希望通过我们的产品或技术,把更精彩的内容带给用户。VR跟传统影视不一样,它可以通过技术把观众带入到场景里,这是VR最有魅力的地方,这也是我们一直努力的动力。我们希望通过我们的技术,帮助用户突破时空的限制,体验到更多平时体验不到的东西,将更多人的精彩带给更多人。”

  临近采访的尾声,任总告诉我他很喜欢的一句话——“空谈误国,实干兴邦”。在与任总的交流中,我也体会到极图科技就是这么一家非常低调的、专注于技术的创业公司。交流的最后,任总说:“极图科技在今年实现了千万规模的收入,这也是对我们团队努力的一个肯定,我们始终相信,技术驱动的公司还是存在一定价值的。”